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越南的最后战俘聚集在一起,也许是最后的致敬

(哥伦比亚广播公司新闻)加利福尼亚州约巴林道 - 本周末,将近200名前战俘聚集在加利福尼亚参加双重庆祝活动。

他们从北越监狱释放了40年,并且他们在白宫接受了英雄们的欢迎。

它可能是越南战争中美国战俘的最后一次大团聚。

埃弗雷特·阿尔瓦雷斯
Everett Alvarez 哥伦比亚广播公司新闻

“在很多方面,这将是对这些家伙的最后致敬,因为我们正在失去他们,”埃弗雷特·阿尔瓦雷斯说,他是第一个在越南击落的美国人。

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他被囚禁并遭受折磨。

“[我被囚禁]总共八年半,”阿尔瓦雷斯说。 “我们有一个代码:它是以荣誉归来的。我们的尊严,我们的品格带领我们度过难关。”

当阿尔瓦雷斯和590名其他战俘终于在1973年回到家时,这是一个战争疲惫的国家可以庆祝的时刻。

“那些是最后一个已知的战俘,”沃尔特克朗凯特当时说。 “那部分越南悲剧已经结束。”

家庭成员于1973年与战俘团聚。
家庭成员于1973年与战俘重聚。 哥伦比亚广播公司新闻


海军上尉杰里咖啡被关了7年。

“战俘的回归象征着我们国家一个非常痛苦的篇章,”卡斯说。 “出于这个原因,我们得到了每个越南老兵应该拥有的回归。”

尼克松总统为白宫南草坪上的所有战俘举行了晚宴。 它仍然是有史以来在白宫举行的最大的晚宴。

尼克松当时说:“由于我们今晚的客人,白宫从来没有比今晚更自豪。”

“这是巨大的,”阿尔瓦雷斯说。 “很多名人。我和John Wayne一起坐在我们的餐桌旁。我想,'噢,伙计,就是这样......我和公爵坐在一起。'”

越南老兵聚集在加利福尼亚州约巴林达的一个团聚中。
越南老兵聚集在加利福尼亚州约巴林达的一个团聚。 哥伦比亚广播公司新闻

尽管微笑,尼克松总统并不是一个轻松的一周。 水门事件听证会在战俘晚宴开始前六天开始。

这个周末,他们再次齐聚一堂,这次是在尼克松的总统图书馆,在那里新的展览将纪念他们的经历和回忆。

“我们一起踏入地牢,我们面对龙,我们走出它,”阿尔瓦雷斯说。

这是一种时间只会变得更强大的纽带。