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报告:签证过程太懒

政府报告称,自9月11日以来,签证申请人面临更严格的审查,但领事官员需要更明确的指导,了解他们何时可以因恐怖主义嫌疑而拒绝签证。

周一公布的总会计办公室报告称,大使馆和领事馆对于他们拒绝申请人签证的权力仍然存在“广泛的意见和做法”; 签证处理在国家安全中的作用; 以及签证政策和程序需要做哪些改变。

GAO表示,司法部和国务院不同意根据恐怖主义理由拒绝签证需要多少证据。 该报告还说,可能需要增加员工,增强培训和改进技术以跟上应用程序的需求。

GAO说:“签证程序可以成为阻止潜在恐怖分子进入美国的重要工具。” “虽然已经实施了签证程序的变更......但仍存在一些缺陷,限制了签证程序作为反恐工具的有效性。”

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美国国务院发言人表示,该机构欢迎这些建议,并已经实施了一些建议。

GAO表示,1997年9月19日劫机者在1997年4月至2001年6月期间在国务院五个不同职位上获得了23份签证。

GAO表示,这些是根据国务院的不同理念发布的,该理念鼓励官员加快签证,以此作为促进美国旅行的手段。 在9月11日之前的某些情况下,领事官员面临来自其他政府人员和国会议员的签发签证的压力。

GAO表示,它审查了来自沙特阿拉伯和阿拉伯联合酋长国的15名劫机者提交的18份签证申请。 这些申请都没有完整。 GAO还发现,领事馆在未经采访的情况下向这15名劫机者中的13名签发了签证。

在柏林,美国大使馆在2001年7月之前的做法是考虑在德国留学的第三国国民有资格获得签证,因为他们在德国的学习表明他们不太可能在美国非法居留。 GAO表示,在柏林获得签证的两名劫机者符合这一类别。

“国务院的态度和政策在9/11之前已经发生了相当大的变化,”GAO国际事务和贸易主管杰斯福特说。

该报告称,大多数领事官员都希望接受更多关于发现可疑申请人的培训。 GAO还表示,可能需要更多人员来帮助领事馆保留潜在的恐怖分子获得签证。

GAO还表示,国务院的计算机化系统和检查名称的过程仍然存在一些缺陷和限制。

在一个明显的例子中,该部门在其领事观察和支持系统CLASS中输入了劫机者的姓名和履历信息,以确保他们的护照和签证不再使用。 该系统包含不符合签证资格的人员的姓名和信息。 GAO表示,一名劫机者的出生日期不正确,另一名劫机者的姓名拼写错误。

GAO表示,2000年,国务院签发了245万份签证,以恐怖主义为由拒绝了99份签证。

作者:Suzanne Gamboa